19
Oct
2022

ประสบการณ์: ฉันค้นพบแมมมอธจากยุคน้ำแข็ง

พายุโหมกระหน่ำอย่างเหลือเชื่อ ราวกับว่าเราได้ปลดปล่อยมากกว่าสัตว์

ฉันได้ทำงานเป็นคนขุดแร่ทองคำเพียง 30 วันเมื่อฉันค้นพบครั้งใหญ่ บริษัทที่ฉันเคยจ้างมาคือ Treadstone Gold ได้เริ่มทำเหมืองในซีซันที่สองใน Eureka Creek ในพื้นที่ห่างไกลในเมือง Yukon ทางตะวันตกเฉียงเหนือของแคนาดา

ฉันได้ใช้งานเครื่องจักรต่างๆ เมื่อฉันเรียนรู้เกี่ยวกับเชือก และในช่วงบ่ายของวันที่ 21 มิถุนายนปีนี้ ฉันใช้รถขุดที่มีอุปกรณ์ยึดแบบ “ริปเปอร์” ซึ่งเป็นตะขอโลหะขนาดใหญ่ที่อนุญาตให้ฉันทะลุผ่านชั้นดินเยือกแข็งได้

รอยตัดที่ฉันทำอยู่รายล้อมไปด้วยป่าสนและถูกขุดลงไปใต้แนวต้นไม้ประมาณ 60 ฟุต ขณะที่ฉันแหวกว่ายที่ก้นตลิ่งที่กลายเป็นน้ำแข็ง ฉันดึงก้อนดินออกและเห็นบางอย่างที่ฉันเอามาทำเป็นกระโหลกศีรษะก่อน คนงานเหมืองมักจะเปิดโปงโครงกระดูกของสัตว์ต่างๆ เช่น กระทิงโบราณ ในส่วนนี้ของยูคอน เช่นเดียวกับสมาชิกคนอื่นๆ ในทีม ฉันได้รับการฝึกฝนให้กำจัดสิ่งที่ค้นพบเหล่านี้ด้วยความระมัดระวัง ไบรอัน เจ้านายของฉันอยู่ที่ไซต์งาน ดังนั้นฉันจึงโทรหาเขาทางวิทยุสองทาง “ลงไปเลยดีกว่า” ผมบอก “ฉันคิดว่าฉันเจอศพแล้ว”

“เป็นมนุษย์เหรอ?” ไบรอันถาม

“ฉันคิดว่ามันเป็นควายหรืออะไรสักอย่าง” ฉันพูด ในขั้นนั้น เราคิดว่าเรากำลังรับมือกับกระดูกสองสามชิ้น แต่เมื่อมองเข้าไปใกล้ๆ เมื่อเช็ดคราบโคลนสีดำที่ปกคลุมศีรษะออก ฉันเห็นว่ามันเป็นมากกว่ากะโหลก มันยังมีผิวหนังและหู เช่นเดียวกับสิ่งที่ดูเหมือนเป็นงวง ฉันคว้าวิทยุอีกครั้ง

“มันเหมือนช้างตัวเล็ก” ฉันพูด “ไบรอัน ฉันคิดว่ามันเป็นแมมมอธทารก”

ไบรอันบอกให้ผมขุดศพออกมาแล้วพาไปที่ค่ายทันที ฉันค้นพบเพียงครึ่งหน้าของร่างกาย และสงสัยว่ายังมีอีกหรือไม่ จึงใช้สิ่งที่แนบมากับริปเปอร์เพื่อค่อยๆ แหย่ไปรอบๆ บริเวณเดียวกัน ในที่สุดก็ค้นพบขาหลังและก้นของแมมมอธ พร้อมกับหางเล็กๆ ที่ดูเท่ สรุปแล้วร่างกายยาวประมาณ 4 ฟุต 6 นิ้ว

ฉันบรรจุซากศพลงในถังขุดและขับมันขึ้นไปที่ค่ายหลักของเหมือง ซึ่งฉันกับไบรอันตรวจสอบพวกมันเพิ่มเติม เขาค่อนข้างผงะ – ฉันไม่คิดว่าฉันจะเตรียมเขาให้พร้อมสำหรับการรักษาแมมมอธได้ดีเพียงใด ดูเหมือนว่ามันอาจจะตายไปเมื่อสัปดาห์ก่อน และคุณสามารถสร้างรูขุมขนบนผิวหนังและลวดลายบนแผ่นอิเล็กโทรดที่เท้าได้ แม้กระทั่งผมก็ยังเกาะติดอยู่

Brian ได้ติดต่อ Grant Zazula นักบรรพชีวินวิทยาของรัฐบาลยูคอนซึ่งสัญญาว่าจะแย่งชิงทีมงานภาคสนามให้เร็วที่สุดเท่าที่จะทำได้ ในขณะเดียวกัน เราได้รับคำแนะนำให้คลุมสิ่งที่เราพบในผ้าห่มเปียกและผ้าใบกันน้ำ เมื่อทีมสำรวจทางธรณีวิทยามาถึง เห็นได้ชัดว่าพวกเขาตื่นเต้นแค่ไหน พวกเขาใช้เวลาเพิ่มอีกสองสามชั่วโมงในการสำรวจสถานที่ค้นพบและพบว่ามีผมมากขึ้นจากแมมมอธ และรักษาความเขียวขจีไว้ตั้งแต่ตอนที่มันถูกฝังไว้ ในเวลาต่อมา เราทราบมาว่าร่างกายนั้นเป็นของเพศหญิง น่าจะอายุหนึ่งเดือน และเธอเสียชีวิตในช่วงยุคน้ำแข็ง อย่างน้อย 30,000 ปีก่อน

ธอเต็มไปด้วยน้ำแข็งเพื่อช่วยรักษาเธอให้นานพอที่จะเดินทางสองชั่วโมงไปยังเมืองดอว์สัน ซึ่งเธอสามารถเก็บไว้ในช่องแช่แข็งได้ เมื่อเธอออกจากที่เกิดเหตุโดยนั่งท้ายรถบรรทุก พายุฝนฟ้าคะนองอันน่าเหลือเชื่อที่สุดก็ระเบิดออกมาจากที่ไหนก็ไม่รู้และกลิ้งผ่านหุบเขา สายฟ้าฟาดลงมาที่พื้นใกล้ๆ ฝนกำลังเทลงมา และเราก็โดนลูกเห็บถล่มขนาดเท่าลูกกอล์ฟ ไบรอันต้องปิดปฏิบัติการทั้งหมดจนกว่าจะผ่านพ้นไป มันเหมือนกับฉากในหนัง ราวกับว่าเราปล่อยอะไรบางอย่างที่มากกว่าแค่แมมมอธ

ฉันต้องใช้เวลาสองสามวันกว่าจะรู้ว่าการค้นพบนี้มีความสำคัญเพียงใด เรารู้ว่าการค้นพบของเราเป็นของหายาก แต่ในไม่ช้าฉันก็ได้ค้น พบแมมมอธขนสัตว์แบบมัมมี่ที่อยู่ในสภาพ สมบูรณ์และได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดีที่สุด ซึ่งพบในอเมริกาเหนือ

ที่ดินที่เราทำเหมืองเป็นของชนเผ่า Tr’ondëk Hwëch’in First Nation ซึ่งผู้อาวุโสเรียกลูกวัวแมมมอธว่า Nun cho ga ในภาษา Hän ซึ่งแปลว่า “ลูกสัตว์ตัวใหญ่” มีพิธีให้พรที่ไซต์ยูเรก้า และฉันรวบรวมว่าเธอยังคงอยู่ในอาณาเขตดั้งเดิมที่พบเธอ

ในขณะเดียวกัน ฉันกำลังจดจ่ออยู่กับการขุดทอง แม้ว่าจะตระหนักดีถึงสิ่งอื่นที่ฉันอาจพบอยู่เสมอ ใครจะไปรู้ – บางทีแม่ของ Nun cho ga ก็ยังอยู่ที่นั่น

ตามที่บอกกับ Chris Broughton

คุณมีประสบการณ์ที่จะแบ่งปันหรือไม่? อีเมลประสบการณ์ @theguardian.com

หน้าแรก

Share

You may also like...